Rainer Maria Rilke - Archaischer Torso Apollos (English translation)

German

Archaischer Torso Apollos

Wir kannten nicht sein unerhörtes Haupt,
darin die Augenäpfel reiften. Aber
sein Torso glüht noch wie ein Kandelaber,
in dem sein Schauen, nur zurückgeschraubt,
 
sich hält und glänzt. Sonst könnte nicht der Bug
der Brust dich blenden, und im leisen Drehen
der Lenden könnte nicht ein Lächeln gehen
zu jener Mitte, die die Zeugung trug.
 
Sonst stünde dieser Stein entstellt und kurz
unter der Schultern durchsichtigem Sturz
und flimmerte nicht so wie Raubtierfelle;
 
und bräche nicht aus allen seinen Rändern
aus wie ein Stern: denn da ist keine Stelle,
die dich nicht sieht. Du musst dein Leben ändern.
 
Submitted by fulicasenia on Thu, 14/09/2017 - 08:13
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English translation

Archaic Torso of Apollo

We did not know his unheard-of head,
wherein the apples of his eyes ripened. But
his torso still glows like a candelabra,
in which his gaze, only dimmed,
 
lingers and gleams. Only so could the prow
of the breast blind you, and in the light twist
of the loins a smile go
to that center, that bore the genesis.
 
Otherwise this stone would stand deformed, cut short
under the shoulders' unseen architrave,
nor would it shimmer so, like the pelts of beasts of prey;
 
nor burst forth from all its bounds
like a star: for there is no part of it
that does not see you. You must change your life.
 
Submitted by fulicasenia on Thu, 14/09/2017 - 08:37
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