From A Letter From Lesbia (French translation)

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From A Letter From Lesbia

... So, praise the gods, Catullus is away!
And let me tend you this advice, my dear:
Take any lover that you will, or may,
Except a poet. All of them are queer.
 
It's just the same- a quarrel or a kiss
Is but a tune to play upon his pipe.
He's always hymning that or wailing this;
Myself, I much prefer the business type.
 
That thing he wrote, the time the sparrow died-
(Oh, most unpleasant- gloomy, tedious words!)
I called it sweet, and made believe I cried;
The stupid fool! I've always hated birds...
 
Submitted by Julia_ArkhitektorovaJulia_Arkhitektorova on Sun, 20/06/2021 - 21:24
French translationFrench (equirhythmic, poetic, rhyming)
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Extrait d'une lettre de Lesbie

Louons les dieux, il est parti, Catulle !1
Prendre un amant, ma chère, est sans danger,
Qu'il soit ardent, ennuyeux, ridicule,
Mais un poète ? Ils sont tous dérangés.2
 
Dans tous les cas : idylle ou bouderie,
Tout finit par un air de mirliton.
Et ça sanglote, et brame et glorifie,
J'aimerais mieux un marchand de coton.
 
Ces vers navrants, imbuvables, sans charme,
Qu'il écrivit sur la mort du moineau !3
J'ai fait semblant de verser quelques larmes :
Quel abruti ! J'ai horreur des oiseaux...
 
  • 1. Poète latin (vers 84 – 54 av. J.-C.). Ce nom, utilisé ici par ironie, prend tout son sens dans la 3ème strophe.
  • 2. "Queer" en anglais signifie "bizarre", mais peut aussi signifier "homosexuel".
  • 3. Catulle avait écrit un poème sur la mort du moineau de son amie, qu'il appelait Lesbie. Voir ici (§ III) une version française.
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This is a poetic translation - deviations from the meaning of the original are present (extra words, extra or omitted information, substituted concepts).

L'air est plein du frisson des choses qui s'enfuient. (Charles Baudelaire)

Submitted by JadisJadis on Mon, 21/06/2021 - 14:30
Author's comments:

Merci à Julia qui a déniché ce petit chef d'oeuvre...

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